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viernes, 11 de agosto de 2017

La feroz competencia fue clave en la desaparición de los neandertales de la faz de la Tierra

El Homo sapiens desplazó al neandertal en apenas tres milenios.

La desaparición, hace 40.000 años, de la especie arcaica humana neandertal ha sido un misterio para la ciencia. La estirpe neandertal sobrevivió durante cientos de miles de años, en medio de severas fluctuaciones de temperatura, solo para ser testigos de la colonización de Europa por el Homo sapiens, los ancestros del humano moderno, hace 43.000 años.

El declive y eventual extinción del neandertal, apenas tres milenios después, se ha atribuido a que el Homo sapiens tenía una dieta más flexible y variada, y pudo ajustarse mejor a los tiempos de escasez.

Sin embargo, un equipo internacional de científicos de Tubinga, Alemania, echa por tierra esa teoría. En un reciente estudio publicado en el periódico especializado Scientific Reports, sostienen que el menú de nuestros ancestros era básicamente mamut y plantas, igual que el de los neandertales.
En consecuencia, esta última especie fue desplazada y desapareció en una feroz competencia directa por los recursos disponibles, concluyeron.

Tanto los neandertales como los Homo sapiens se alimentaban de plantas y mamuts principalmente. Derechos de autor de la imagen: GETTY IMAGES

"Muchos estudios examinan la cuestión de lo que produjo este desplazamiento", comentó el profesor Hervé Bocherens (izquierda), del Centro Senckenberg de Evolución Humana y Paleoecología (HEP), de la Universidad de Tubinga.

"Una hipótesis sostiene que la dieta del humano anatómicamente moderno era más diversa y flexible y frecuentemente incluía pescado", explicó.


Bocherens y su colega Dorothée Drucker (derecha), una biogeóloga de la misma institución, decidieron poner a prueba la hipótesis analizando los hábitos dietéticos de estos ancestros humanos en base a los fósiles más antiguos encontrados en las cavernas de Buran Kaya, en la península de Crimea, en Ucrania.

"En el transcurso de este estudio, examinamos los restos de los antiguos humanos en el contexto de la fauna local", señaló Drucker. "Hasta ahora, todos los análisis de la dieta de los humanos modernos estaban basados en descubrimientos aislados, de manera que son muy difíciles de interpretar".


Los científicos analizaron huesos fosilizados de hombres anatómicamente modernos encontrados en Buran Kaya, tal como este trozo de occipital. Derechos de autor de la imagen: S. PRAT.

Ubicación del sitio Buran Kaya III y la cueva Emine-Bair-Khosar en la Península de Crimea

A pesar de la falta de un registro fósil de dieta, el equipo de Tubinga reconstruyó el menú de nuestros ancestros midiendo el porcentaje de carbón estable y los isótopos de nitrógeno en los huesos de los antiguos humanos y de los animales presentes que potencialmente cazarían como antílopes saiga, caballos y venados.

También analizaron el contenido de nitrógeno-15 en aminoácidos individuales, permitiéndoles determinar no solo el origen del nitrógeno (uno de los elementos más importantes en la química orgánica), sino la proporción de este nitrógeno.
"Nuestros resultados revelan una proporción muy alta del isótopo de nitrógeno 15N en los humanos modernos del pasado", dijo Hervé Bocherens.

"Sin embargo, estos no tienen su origen en el consumo de pescado y productos afines, sino principalmente de mamuts", resaltó.

Los neandertales competían por la misma presa con el Homo sapiens. Y salieron perdiendo. Derechos de autor de la imagen: SCIENCE PHOTO LIBRARY

El mamut también figuraba ampliamente como fuente de proteína en el plato de los neandertales, según lo establecido por otros estudios anteriores. Huesos de estos enormes paquidermos y otros grandes mamíferos han sido encontrados cerca de los huesos de neandertales.
A través de análisis de los isótopos en el colágeno de esos huesos se pudo determinar que la dieta principal de la especie neandertal fue de grandes mamíferos herbívoros, como el mamut, con una quinta parte compuesta por plantas.

Aunque la nueva investigación del equipo de Tubinga demostró una sorpresivamente alta proporción de plantas en la dieta de los humanos anatómicamente modernos, comparativamente mayor que la de los neandertales, las principales fuentes de carne en ambas especies eran las mismas.
"Según nuestros resultados, los neandertales y los ancestrales humanos modernos estaban en competencia directa en cuanto a su dieta", afirmó la doctora Drucker. "Y parece que los neandertales salieron perdiendo en esta competencia", concluyó.

Foto: Tres ornamentos hechos de marfil de mamut encontrados en el yacimientos estudiado.

Fuente: BBC Mundo | 9 de agosto de 2017


Atribución de la publicación original:


De: Historia y Arqueología
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Autor/Editor: Historia y Arqueología
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Términos de búsqueda: Arqueologos, Curiosidades, Asombroso, Ciencia, Impresionante
Fecha: August 11, 2017 at 06:41AM

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